Corredor del Reino Unido acusado en Estados Unidos de estafa con Bitcoin

BitcoinLas autoridades estadounidenses acusaron el viernes a un empresario británico de fraude de valores, acusándolo de engañar a los inversores por lo que resultó ser una falsa plataforma de negociación para la criptomoneda Bitcoin.

La Comisión de Valores y Valores (Securities and Exchange Commission, SEC) alegó que «el clandestino» Renwick Haddow, un ciudadano británico residente en Nueva York, desvió fondos invertidos en un falso sitio de Bitcoin, así como de una empresa de espacio de trabajo flexible Bar Works en cuentas en Mauricio y Marruecos, totalizando $ 5 millones.

Dijo que promocionó a ejecutivos experimentados como detrás de las operaciones que resultaron ser fantasmas, y tergiversó los detalles y el éxito de ambas compañías.

Andrew Calamari, director de la oficina de la SEC en Nueva York, dijo: «Haddow creó dos compañías de moda e indujo a los inversionistas a creer que ejecutivos altamente calificados los llevaban a una rentabilidad rápida».

«En realidad, Haddow controlaba a las compañías de entre bastidores y estaban lejos de ser rentables».

Bitcoin Store afirmó ser «una forma fácil de usar y segura de mantener y comercializar Bitcoin» que había generado varios millones de dólares en ventas brutas. La SEC alegó que en realidad nunca tuvo operaciones ni generó las ventas brutas que promocionó.

En 2015, las cuentas bancarias de Bitcoin Store supuestamente recibieron menos de $ 250,000 en transferencias entrantes, ninguna de las cuales parece reflejar los ingresos de los clientes, dijo la SEC.

Los inversores de Haddow inyectaron más de 37 millones de dólares en Bar Works, que aseguraba proporcionar espacios de trabajo en bares y restaurantes antiguos, pero de hecho «vendía principalmente contratos de arrendamiento junto con subarrendamientos que juntos funcionaban como notas de inversión», informó la SEC en un comunicado.

La comisión alegó que durante todo Haddow «ocultó su conexión» a las compañías «dado su pasado a cuadros con los reguladores en el Reino Unido», donde ha hecho frente a cargas similares para los esquemas de la inversión.

Según un informe en Crain’s, 27 inversionistas de China presentaron una demanda en la corte suprema estatal el 16 de junio pidiendo el reembolso de más de $ 3m invertidos en Bar Works, que llamaron un esquema de Ponzi.

Otro grupo de inversión presentó un caso similar en contra de Bar Works en Florida en las últimas semanas.

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